Bokblogg 14: Kungarnas kung

28 02 2011

Den 12 september 1974, på det etiopiska nyåret, hämtade militärjuntan Hans kejserliga majestät Haile Selassie I, Lejonet av Juda, Guds utvalde, Konungarnas Konung av Etiopien från Menelikpalatset. Den 82-årige kejsaren lyssnade tålmodigt på militärernas proklamation och följde snällt med. Vid ett enda tillfälle protesterade han – när han insåg att han skulle föras bort i en grön Volkswagen. Så tarvligt! På vägen mot fångenskapen somnade han i baksätet. När han vaknade upp i sitt fängelse trodde han fortfarande att han var kejsare.

Det råder delade meningar om exakt hur korrupt och maktfullkomlig Ärevördige kejsar Haile Selassie I verkligen var, men det råder ingen tvekan om att den svältkatastrof som han förmodligen orsakade även orsakade hans fall. Gudomligheten själv kan av förklarliga skäl inte försvara sig själv – han är ju död när Ryszard Kapuscinski skriver Kejsaren (eller för all del The Emperor, ej att förväxla med den senare Imperium, om Sovjetunionens fall, att få tag på en svensk översättning av Kapuscinski tycks vara så gott som omöjligt i dag).

Kejsaren - En autokrats fall.

Så vad gör en reporter om han inte har tillgång till sin huvudperson? Jo, han vänder sig till de människor som fanns omkring honom. Låt dem teckna bilden av Den mest ojämförlige majestäten:

T.L.: I’ll come right out and say it: The King of Kings preferred bad ministers. And The King of Kings preferred them because he liked to appear in a favorable light by contrast. How could he show himself favorably if he were surrounded by good ministers? The people would be disoriented. Where would they look for help? On whose wisdom and kindness would they depend? Everyone would have been good and wise. What disorder would have broken out in the Empire then? Instead of one sun, fifty would be shining, and everyone would pay homage to a privately chosen planet. No, my dear friend, you cannot expose the people to such disastrous freedom. There can be only one sun. Such is the order of nature, and anything else is heresy. But you can be sure that His Majesty shone by contrast. How imposingly and kindly he shone, so that our people had no doubts about who was the sun and who the shadow.
— Ryszard Kapuscinski – The Emperor

Många goda reportrar har skrivit många goda faktaböcker om historiska skeenden och personer. Men ingen har klarat av att göra det med samma stil som Ryszard Kapuscinski. När han berättar historier handlar det om de små detaljerna som orsakade de stora skeendena (och han har även kritiserats för att ha fabricerat en och annan liten detalj), med en poetisk prosa som binder ihop det lilla med det stora och får sammanhangen att verka självklara. Man lär sig en hel del om historien av att läsa Kapuscinski. Men framför allt för man en formidabel läsupplevelse. Day 14 – Favorite book of your favorite writer är Kejsaren av Kapuscinski. Men det hade gått precis lika bra med Shahernas Shah av samme författare.


Åtgärder

Information

2 responses

1 03 2011
Thomas Eugen Gunnar Öst

När jag var liten sade min morfar att Haile Selassie gav sina hundar godare mat än vad hans rikes invånare fick att äta. Brukade inte Peter Tosh och de andra reggae-figurerna från Jamaica på 80-talet lovorda Haile Selassie?

1 03 2011
Ron Obvious

Mjo, det är ju inte för inte som han kallas gudomlig. Lätt förenklat ses han som Messias och en manifestation av Gud av rastafarianerna (han heter ju till och med Tafari egentligen).
Din morfar kanske såg samma BBC-dokumentär som sänkte Selassie? Hundmat på silverfat, jojomän.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s




%d bloggare gillar detta: